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Jornada de Duas Voltas e Meia ao Redor do Planeta Terra

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A Volta ao Mundo em 80 Dias é um romance de Júlio Verne, publicado em 1873. Na história, Phileas Fogg, um cavalheiro de Londres, aposta £ 20.000 para saber se é possível circum-navegar o mundo em oitenta dias. Para ganhar a aposta, ele e seu valete, Passepartout, embarcam em uma longa jornada de oitenta dias, começando de Londres para a Índia, Japão, Estados Unidos, e voltando para Londres.

Contudo, o incrível é que uma jornada, duas vezes mais longa que a história da jornada ao redor do mundo, está acontecendo em nosso corpo. Quem faz essa jornada fascinante é o sangue.

O sangue é produzido na medula óssea. O sangue consiste em plasma, que é principalmente água, e células sanguíneas. O peso total do sangue que passa pelo nosso corpo é cerca de 7-8% do peso do corpo. Por exemplo, se um homem pesa 60 kg, ele teria cerca de 5 litros de sangue. Esses 5 litros de sangue constantemente se movimentam pelo corpo através de veias, transportando oxigênio, dióxido de carbono, nutrientes e resíduos.

Composição do Sangue

Então, por que o sangue é vermelho? O sangue é vermelho por causa dos glóbulos vermelhos que ocupam a maior parte das células sanguíneas. Há cerca de 25 trilhões de glóbulos vermelhos no corpo humano. Estes glóbulos vermelhos têm a forma de discos bicôncavos (discos achatados com o centro afundado), e têm um diâmetro de cerca de 7,5 micrômetros. Estes pequenos glóbulos vermelhos exercem um papel muito importante em receber o oxigênio dos pulmões e transportar para as células, e em receber o dióxido de carbono das células e transportar para os pulmões.

Os glóbulos vermelhos possuem uma proteína chamada hemoglobina, que contém ferro que se liga ao oxigênio. Assim como ferro enferrujado é vermelho, o ferro nas hemoglobinas fica vermelho quando é combinado com o oxigênio. O mais incrível é que cada pequeno glóbulo vermelho contém cerca de 300 milhões de moléculas de hemoglobina. E um glóbulo vermelho pode carregar cerca de 1 bilhão de moléculas de oxigênio.

Dentro do sangue, há outros viajantes assim como os glóbulos vermelhos. Entre eles, os glóbulos brancos, que são claros, protegem o corpo contra invasores externos. Quando um germe ou uma substância externa entra no corpo, os glóbulos brancos produzem anticorpos para lutar contra eles, incapacitando os invasores. Eles também atacam diretamente substâncias estranhas que vêm de dentro do corpo e as absorvem.

As plaquetas, que são as menores células sanguíneas e possuem formato aleatório, formam coágulos para parar um sangramento. Quando os vasos sanguíneos são danificados e sua pele ou membranas mucosas começam a sangrar, o sangue vai continuar a fluir para fora e precisa ser parado. Quando isso acontece, as plaquetas se ajuntam e coagulam lesões nos vasos sanguíneos para impedir que o sangue saia do corpo. Esse processo de coagulação começa quando as plaquetas se lançam para estourar.

Enquanto passamos o dia sem sentir as suas existências, cerca de 200 bilhões de glóbulos vermelhos, 100 bilhões de glóbulos brancos e 200 bilhões de plaquetas são recém formadas, e realizam os seus deveres silenciosamente. Os glóbulos vermelhos deixam o coração, entregam o oxigênio para as células e voltam para o coração 23 segundos depois de sua partida. Os glóbulos vermelhos vivem cerca de 120 dias, e cerca de 1 de cada 125 deles são substituídos por outros novos todos os dias. Quanto aos glóbulos vermelhos, depende do tipo, mas muitos deles não duram mais do que algumas horas; cada um deles destrói cerca de 5 a 50 germes e morre. Já as plaquetas, se durarem muito, vivem por até 10 dias. Cerca de 15% do sangue em nosso corpo é sangue extra, e o sangue é facilmente preenchido com novas plaquetas formadas, e é por isso que mantemos a nossa saúde sem problemas mesmo quando doamos sangue.

Com qual força o sangue viaja por todo o corpo? O bombeamento regular do coração é a força motriz da circulação sanguínea. A força poderosa que circula o sangue da cabeça aos pés vem do músculo especial do coração. Quando corremos, podemos sentir o coração batendo. Contudo, não podemos fazer com que o coração pare de bater com a nossa vontade, como podemos nos dobrar e esticar. No coração, o qual é controlado por um sistema nervoso autônomo, há células especiais chamadas de nó sinoatrial1), que periodicamente produzem um impulso elétrico autonomamente. Pelo impulso elétrico do nó sinoatrial, o coração começa a bater e é ajustado, é por isso que o nó sinoatrial é chamado de marca-passo.

1) Nó sinoatrial: um pequeno corpo no coração, o qual produz um impulso elétrico, causando com que o coração contraia e ajuste o ritmo do coração.

Normalmente, o coração é um pouco maior que um punho. Ele bate 72 vezes por minuto, e cerca de 100.000 vezes ao dia, e cerca de 2,9 bilhões de vezes sem parar até aos 80 anos. Se os músculos do braço ou da perna tentarem se mover tanto quanto o coração, eles irão se cansar assim que começam a se mover. Contudo, o coração não se cansa mesmo depois de bater bilhões de vezes. Quando o ventrículo esquerdo bate uma vez, ele envia cerca de 70 ml de sangue para todo o corpo através das artérias, o que significa que um coração bombeia uma quantidade enorme de sangue, ou seja, 300 litros por hora e cerca de 7.000 litros por dia.

O sangue viaja pelos vasos sanguíneos com a ajuda do coração, carregando um dever significativo. As artérias e as veias são como rodovias que vão através das principais regiões de um país; elas são grossas, e uma grande quantidade de sangue passa por elas. E os capilares, que são finos tubos que alcançam até mesmo a ponta dos dedos dos pés e das mãos, se espalham para cada canto do corpo. Contudo, a jornada do sangue não é fácil. Quando ele passa pelas artérias, os quais são os caminhos para o coração, precisa suportar uma grande pressão do coração, e os capilares são tão finos que eles possuem o tamanho para que apenas um glóbulo vermelho se encaixe, encolhendo todo o seu corpo. No caminho de volta para o coração através das veias, o sangue administra voltar para o coração com a ajuda das válvulas2).

2) Válvula: uma membrana que existe no coração e nas veias para prevenir o retorno do sangue.

O sangue, que é bombeado do coração e passa pelas artérias, fornece oxigênio e nutrientes para várias partes do corpo e recebe dióxido de carbono e resíduos enquanto viaja pelos capilares. Então, volta para o coração. O sangue que fornece oxigênio às células volta aos pulmões para receber oxigênio novamente. Quando chega nos pulmões, entrega dióxido de carbono que recebeu das células para os pulmões, e recebe oxigênio deles, e volta para o coração onde começou a sua jornada. O sangue está fazendo a sua jornada mesmo neste momento, sem descansar.

O cumprimento dos vasos sanguíneos, incluindo os capilares através do qual pequenas células sanguíneas viajam ao longo do sangue, é de 100.000 km, o qual é longo o bastante para dar duas voltas e meia ao redor da Terra quando todos são conectados em uma linha. É difícil até mesmo imaginar que um caminho de 100.000 km de comprimento está densamente compactado dentro do corpo humano, que geralmente tem menos de 2 m de altura. O coração envia cerca de 5 litros de sangue por minuto e leva menos de um minuto para o sangue sair do coração e voltar para ele.

A longa jornada do sangue não é para ninguém, além de “mim”. Por exemplo, o cérebro precisa de uma grande quantidade de oxigênio e glicose, mas apenas pode depender do suprimento do sangue já que ele não tem a capacidade de armazená-los. É por isso que uma pessoa fica inconsciente quando a circulação sanguínea para por apenas 15 segundos, e que o cérebro fica danificado ao ponto que não pode ser recuperado se a circulação sanguínea parar por apenas quatro minutos. Quando o sangue para de circular mesmo por alguns segundos, não podemos ver ou ouvir; não podemos fazer nada. Isso mostra o quão importante é a jornada do sangue para o nosso corpo.

Queremos que alguns milagres especiais aconteçam em nossa vida. Contudo, algo especial não tem significado sem algo comum. Passamos cada minuto sem nenhum problema. Isso não é um verdadeiro milagre? O milagre em nossa vida diária está acontecendo mesmo neste momento. É a jornada de duas voltas e meia ao redor do planeta Terra!

Referências:
EBS, DocuPrime, “Sangue” – Parte 2: “Segredo de 8%” (Transmitido em 30 de setembro de 2009)
EBS, Knowledge Channel-e, Episódio 1006: “Sangue” (Transmitido em 14 de maio de 2013)
Kim Sa-yeol e outros quatro autores, “Mistério da Vida—Vida Como Um Rio” (Publicado pela Academy Books, 1999)