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如今,众多人信仰的基督教曾在初代教会时期遭受过极大的逼迫,为何会遭受逼迫呢?初代教徒们又是如何在逼迫中坚守信心了呢?

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首先我们要知道无论哪个时代,对盼望天国过真实信仰生活的圣徒们来说都会伴随着逼迫和患难(罗8章17节)。

2千年前,撒但魔鬼利用掌权的犹太教和统治以色列的罗马等世上权势逼迫了跟随真理的基督教。耶稣升天后,初代教徒们领受五旬节的圣灵能力,大胆传播了福音。如同越受伤害越会散发出浓郁香气的抹药(香树)一般,逼迫越大福音越散发出了浓郁的基督馨香之气,并且迅速传向了外邦国家。

把弥赛亚钉十字架的犹太教与初代教会五旬节圣灵

相信耶和华是独一真神的犹太教是以色列的民族宗教。2千年前,犹太教是以色列历史和传统中扎根数千年的宗教,基督教却只是一种新兴宗教。在当时人们的眼中,相信不过是木匠的耶稣为弥赛亚(救援者)的基督教是极不顺眼的异端。

当代宗教指导者们把耶稣交给巡抚,大声呼喊钉十字架,亲手杀了一直盼望和等待的弥赛亚。

耶稣去世后门徒们分散了,犹太人们以为基督教很快就会倒塌。相反,不仅一天三千人奉耶稣的名受浸礼,还有许多大祭司群体顺从了新约之道。这都是圣徒们被五旬节圣灵充满后大胆传福音的结果。

感到惊讶的犹太教指导者们捉拿和鞭打使徒们,并关在监狱里,命令严禁以耶稣的名传道。从司提反起渐渐开始出现了殉教者,但犹太人的逼迫反而成了他们向外邦国家传福音的引发剂,正式翻开了初代教会历史的篇章。同时,阻挡圣灵历史的魔鬼势力也越发强大了。

罗马皇帝对基督教的镇压

罗马是敬拜太阳神为最高之神的多神教国家,统治着包括以色列在内的很多国家。罗马要求统治的所有百姓服从国家的一切命令。基督徒虽然忠于国家,却为了持守信仰,即便违背皇帝的命令也要跟随上帝的旨意,不向现实妥协。

加上罗马帝国以国家联合为目的,盛行向各种神和皇帝礼拜的宗教,反对此行为的基督教徒们难免受到对国家不忠的批判。罗马将基督徒视为眼中钉,罗马历代皇帝都采取了镇压基督教政策,迫害了众多基督教徒。

有名的暴君——尼禄皇帝(在位期间为公元54-68年)栽赃陷害无辜的基督徒们并进行残杀,猛烈推进杀害使徒们;自称为“主和神”(Dominus et Deus)、命令崇拜皇帝的多米提安努斯皇帝(在位期间为公元81-96年)更加残酷地杀害了不顺从自己的基督徒们。迫害持续了数百年,基督徒们的聚会一律被禁止了。戴克里先皇帝(在位期间为公元284-305年)时期颁布了四个敕令。

戴克里先皇帝的敕令(公元303-304年)
1.拆毁基督教礼拜堂、烧毁基督教书籍、剥夺公开宣教者官职。
2.捕捉教会所有牧师和职员,关进监狱。
3.在祭典日敞开狱门,释放作为诸神牺牲祭物的基督徒,拒绝者严刑拷问。
4.罗马帝国所有人民都要向诸神跪拜,献上牺牲祭物。

不屈服此政策的基督徒们不分男女老少遭受了凄惨的严刑拷问,鞭打后又被喂给嗜血成性的猛兽或者处于火刑,遭到了被撕下四肢等凄惨和野蛮的残杀,最后尸体被抛弃、焚烧或者投入河中。

罗马帝国的目的是以政府的权利完全除灭基督教。

无止息的谣言和基督徒的苦难

为躲避罗马视线聚集在地下墓穴的基督徒们不断遭到了怀疑,人群中传开了基督教徒吃自己的孩子、近亲通奸等谣言。传闻扩散开来,人们开始粗暴地对待基督徒,一有什么事就会首先将责任推到基督徒身上。

第三章 迫害

原因

基督教经受的逼迫是这时代历史上最为显著而且特别的事实,在记录此事实之前,简单阐明一下其原因吧。

原因很复杂,其中包括与基督教固有精神无关、单纯属于人们误解和迷信的原因,也可以说是个偶然性的原因。其中的一点就是怀疑基督教人具有不道德行为。记载里昂教会受迫害的文章(优西比乌教会史)中写道:“他们传播谣言说我们吃自己的孩子、母子结婚,做一些无法想象的不合人伦之行。”布里尼奥斯的书信中也曾有过类似的指责。在罗马,基督教徒们为了躲避迫害聚集在地下洞中,更加受到了人们的怀疑。

民间的迷信认为自然灾害是神的忿怒引起的,每当灾害发生时都有很多人认为是基督教引起了神的忿怒。德尔图良(tertullianus)的文章中有过这样的记录:底比斯河涨溢过吗?有过尼罗河水泛滥的事吗?有过地震、饥荒、疾病、国家荒废的事吗?若有这些事就要呼喊:“把基督教徒喂狮子吧!”奥古斯丁也说:罗马若不下雨,就是因基督教徒的缘故。

教会史/世宗文化社

还有很多在思想上攻击基督教的学者们。一位不相信耶稣诞生和神性的叫塞尔瑟斯的人物四面八方动员了当时所有的学说、常识和嘲讽词语讥讽了基督教,不顾一切地对圣经进行了攻击。

基督徒不得不遭受了世人的误解和憎恨,原本友好的邻居们也突然变得残忍和凶恶了。

基督徒们忍受着人们的辱骂、殴打和扔石头,没有任何罪却被拉到法庭受审,被关进监狱,后来又被拉到总督面前受审判,遭受了各种拷问。人们侮辱和讥诮他们,却赞扬自己的偶像。

高卢地区是上述战斗的舞台,其中,里昂(Lyon)和维也纳(Vienna)优越于其他城市。两座城市之间流淌着罗纳(Rhone)河,大大阻挡了宗教的流动。但是,那里的教会把殉教者们遭遇的事情传到了亚细亚和佛里吉亚,并阐述所遭遇之事如下:

“居住在高卢地区的里昂和维也纳基督仆人们,祝愿拥有共同信心和盼望的亚细亚和佛里吉亚弟兄们获得天父和我们主耶稣基督赐予的恩典、和平和荣耀。”

问候之后,开篇提到了几个问题,然后开始谈论了主题,其内容如下:

“我们无法充分地说明和描述圣徒们遭受了异教徒们多少患难,以及此地殉教者们所承受的苦难。仇敌竭力攻击我们,拉开了对我们进行粗暴打击的序幕。他不择手段地敌对上帝的仆人、训练自己的仆人。我们不仅在公共场所、浴池和市场遭受排斥,还被禁止在任何公共场所露面。但充满恩典的上帝为我们战斗,拯救软弱之人,预备了坚定的柱子般忍耐、承受仇敌暴力的人物们。

这些人忍受了一切谴责和拷问。他们在过去…… 优西比乌教会史/银星出版社

按照圣经的预言,安息日、逾越节等真理一个个变更后,爱真理并顺从之人为持守信心辗转过着窝棚生活,又渐渐转移到沙漠守礼拜,还有很多人选择在洞穴独自过禁欲生活。

本是世界不配有的信心

说初代教会历史是逼迫的历史也不足为过,他们被围困在各种苦难的环境中,受到了大规模的镇压和迫害。可是,初代教会圣徒们却把患难和逼迫视为荣耀,每天无论去哪里都传播福音,虽然表面看起来好像失败了,灵魂上却每天都过着胜利的生涯。

守日的人是为主守的;吃的人是为主吃的,因他感谢上帝,不吃的人是为主不吃的,也感谢上帝。我们没有一个人为自己活,也没有一个人为自己死。我们若活着,是为主而活;若死了,是为主而死。所以我们或活或死,总是主的人。 罗14章6-9节

他们的思想只朝向了上帝,深信着上帝应许的天上奖赏和冠冕。有如此确实盼望的他们从未灰心过,仅向永远的天国和生命的冠冕努力奔跑了。

你将要受的苦你不用怕。魔鬼要把你们中间几个人下在监里,叫你们被试炼,你们必受患难十日。你务要至死忠心,我就赐给你那生命的冠冕。 启2章10节

为了真理,连生命也视作草芥般抛弃的圣徒们虽然被人们恨恶,却得到了上帝的称赞。对享受苦难的安慰和称赞欢呼声的他们而言,有生命的冠冕正在闪耀着。

他们因着信,制伏了敌国,行了公义,得了应许,堵了狮子的口,灭了烈火的猛势,脱了刀剑的锋刃,软弱变为刚强,争战显出勇敢,打退外邦的全军。有妇人得自己的死人复活,又有人忍受严刑,不肯苟且得释放,为要得着更美的复活。又有人忍受戏弄、鞭打、捆锁、监禁各等的磨练,被石头打死,被锯锯死,受试探,被刀杀,披着绵羊、山羊的皮各处奔跑,受穷乏、患难、苦害,在旷野、山岭、山洞、地穴漂流无定,本是世界不配有的人。 来11章33-38节

号令世界的罗马强权、延续数千年的犹太教传统、很多人的冷遇鄙视任何东西都曾无法破坏初代教会的信仰。诚然是世界不配有的信心。

继承初代教会精神的真理的勇士

初代教会圣徒们的劳苦正是如今领受新约真理之人真实的证人。在尊重每个人的人权、具备安全而平安条件的当今时代,魔鬼仍然使用着数不尽的诡计和手段坠落我们的信心。敌对上帝和上帝圣徒的魔鬼诡计会延续到末后的审判之日。

龙向妇人发怒,去与她其余的儿女争战,这儿女就是那守上帝诫命,为耶稣作见证的。那时龙就站在海边的沙上。 启12章17节

测量信心并不是在平安稳妥之时,而是在遭遇试探之时。初代教会圣徒们在死亡面前仍然具备了对上帝的信心,以盼望天国的绝对信心完成了发光的业绩。我们也要无论面临怎样的情况和困难,都不能轻视和放弃信仰。试炼是短暂的,即将迎来的世界却是永远又永远的。我们要更加警醒地盼望上帝和天国,重现初代教会的坚定信心。

谁能使我们与基督的爱隔绝呢?难道是患难吗?是困苦吗?是逼迫吗?是饥饿吗?是赤身露体吗?是危险吗?是刀剑吗?如经上所记:“我们为你的缘故终日被杀,人看我们如将宰的羊。”然而,靠着爱我们的主,在这一切的事上已经得胜有余了。因为我深信无论是死,是生,是天使,是掌权的,是有能的,是现在的事,是将来的事,是高处的,是低处的,是别的受造之物,都不能叫我们与上帝的爱隔绝;这爱是在我们的主基督耶稣里的。 罗8章35-39章

2千年前,从耶路撒冷开始的朝向基督之爱践踏了撒但的权势,传遍了以色列全地和外邦国家。上帝恩赐了相信埃洛希姆上帝、按照圣经过正直信仰生活的圣灵时代圣徒们强于初代教会7倍的圣灵之光,所以,现在就是向全世界展现强于原本世界不配有的初代教会7倍信心之时。

让我们以震惊世界的信心成为有力见证埃洛希姆上帝的真理的勇士们吧!这时代朝向天上父亲母亲的无法隔绝之爱必会击退魔鬼,传播到世界的尽头。