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1. El otro nombre de Jacob

Jacob estaba camino a su pueblo natal con su familia desde la casa de Labán, hermano de su madre. Cuando cruzó el vado de Jaboc, envió a toda su familia y posesiones al otro lado del arroyo sanos y salvos, y se quedó solo. Luego luchó con un varón hasta rayar el alba. Jacob dijo que no lo dejaría ir si no lo bendecía. Su muslo fue descoyuntado, pero él quería que el varón lo bendijera.

Entonces el varón le preguntó a Jacob su nombre y dijo: “No se dirá más tu nombre Jacob, sino Israel” (Gn. 32:24-28). A partir de entonces, Jacob fue llamado Israel además de Jacob.

※ Israel significa “el que lucha con Dios y vence”, y Jacob luchó con Dios.

2. La descendencia de Jacob

La descendencia de Jacob es llamada “la descendencia de Israel” o “Israel”.

“Pero contra todos los hijos de Israel, desde el hombre hasta la bestia, ni un perro moverá su lengua, para que sepáis que Jehová hace diferencia entre los egipcios y los israelitas.” Éx. 11:7

Además, la palabra “Israel” indica a Jacob o su descendencia.

3. El nombre de la nación

La descendencia de Jacob tenía orgullo de ser los descendientes de Jacob. El reino de Israel continuó desde el rey Saúl, David y hasta el rey Salomón. Después de la muerte del rey Salomón, Israel fue dividido en dos, el sur y el norte: Judá en el sure Israel en el norte.

El reino de Judá en el sur fue gobernado por Roboam, que era hijo de Salomón, y su capital era Jerusalén. Y el reino de Israel en el norte, cuya capital era Samaria, fue dominado por Jeroboam, que era el siervo de Salomón. Después, los profetas llamaron a los dos países la casa de Israel y la casa de Judá (Jer. 11:10).

Jerusalén fue destruida por el ejército romano en 70 d. C. Cuando la descendencia de Jacob recuperó su país 1.900 años después, lo llamaron “Israel”.

4. Israel espiritual

Israel indicaba a los hijos de la promesa que heredaron la tierra que Dios les dio. En los tiempos del Nuevo Testamento, los escogidos que heredarán el cielo a través del nuevo pacto son llamados “Israel”.

“Y a todos los que anden conforme a esta regla, paz y misericordia sea a ellos, y al Israel de Dios.” Gá. 6:16

“Y si vosotros sois de Cristo, ciertamente linaje de Abraham sois, y herederos según la promesa.” Gá. 3:29

“Y tú, Belén, de la tierra de Judá, no eres la más pequeña entre los príncipes de Judá; porque de ti saldrá un guiador, que apacentará a mi pueblo Israel.” Mt. 2:6

El eterno cielo será heredado a los israelitas espirituales, no a los israelitas físicos.