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Wissenschaft im finsteren Mittelalter

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Im Jahr 1992 gab die römisch-katholische Kirche offiziell zu, dass sie sich geirrt hatte, als sie Galileo Galilei, einen italienischen Astronomen aus dem 17. Jahrhundert, verurteilte, der behauptete, die Erde drehe sich um die Sonne. Galileo Galilei beobachtete den Mond und den Mars mit dem von ihm erfundenen Teleskop, und sein Experiment am Schiefen Turm von Pisa wurde zu einem Eckpfeiler der modernen Physik. Wegen seines Beitrags zur neuen physikalischen Wissenschaft wird er als Vater der modernen Wissenschaft bezeichnet. Doch er wurde vor Gericht gestellt, weil er das kopernikanische bzw. heliozentrische Weltbild vertrat, und 1633 wurde er von der römisch-katholischen Kirche verurteilt. Es dauerte fast 400 Jahre, bis er offiziell von der katholischen Kirche rehabilitiert wurde; ein Meilenstein im Verhältnis von Kirche und Wissenschaft. Und im Vatikan wurde ihm zu Ehren eine Statue aufgestellt.

Der Verlust von Recht und Unrecht

Denis Diderot und Jean Le Rond d’Alembert, die repräsentativen Denker der französischen Aufklärung, sahen das Mittelalter als eine dunkle Periode der menschlichen Geschichte an. Überwältigt von der Macht des Papsttums, das stark genug war, einen Kaiser in den Schnee knien zu lassen, verlor die europäische Gesellschaft die Fähigkeit, Recht und Unrecht zu unterscheiden. In völliger Dunkelheit und ohne einen Funken Licht ließ die päpstliche Inquisition alle, die der katholischen Kirche nicht folgten, hinrichten und als Ketzer anprangern. Die Hexenverfolgung im 16. und 17. Jahrhundert war ein gutes Beispiel dafür.

Das Zeitalter der Finsternis ließ keinen Raum für die Wahrheit Gottes, und auch alles Wissen unterstand der römisch-katholischen Kirche. Wissen existierte nur, um die Ideen der Kirche zu unterstützen. Getreu dem Wort „katholisch“, das allgemein, generell, universal bedeutet, akzeptierte sie alles, was ihrem Geschmack entsprach. Wenn man sich jedoch gegen das Papsttum stellte, wurde sogar die Wahrheit verfolgt, und wissenschaftliche Erkenntnisse bildeten da keine Ausnahme.

Im 4. Jahrhundert, als Augustinus – einer der mittelalterlichen Philosophen – lebte, wurde das Christentum zur offiziellen Religion des Römischen Reiches. Unter dem Vorwand, den Menschen zu helfen, die katholische Lehre zu verstehen, begründete Augustinus die patristische Philosophie, indem er die Theorien und Ideen des antiken griechischen Philosophen Platon übernahm.

Im 12. Jahrhundert entwickelte sich die katholische Lehre von der patristischen Philosophie zur scholastischen Philosophie. Sie wurde von Thomas von Aquin zusammengestellt. Er übernahm die Ideen des griechischen Philosophen Aristoteles, begründete die Scholastik und trug dazu bei, dass die griechische Philosophie Teil der katholischen Lehre wurde. Dadurch wurde die geozentrische Theorie des Ptolemäus, die das Weltbild des Aristoteles ablöste, zur Wahrheit und alles, was ihr widersprach, wurde nicht anerkannt.

Koperikanische Revolution

Der Prozess gegen Galilei wurde hauptsächlich durch die kopernikanische heliozentrische Theorie ausgelöst. In einer Zeit, in der die von dem griechischen Astronomen Ptolemäus aufgestellte geozentrische Theorie vorherrschte, hatte Kopernikus, der Theologe und Astronom war, Zweifel an den komplexen Erklärungen, die viele Kreise des Geozentrismus zogen, und versuchte, eine andere Vorstellung vom Universum zu entwickeln, das von Gott auf einfache und logische Weise geschaffen wurde. Es war jedoch ein gefährlicher Versuch, die von Aristoteles aufgestellte geozentrische Theorie zu widerlegen.

Als er die Sterne beobachtete, war er sich der heliozentrischen Theorie sicherer – die Planeten drehen sich um die Sonne, nicht um die Erde. Daher veröffentlichte er ein Buch, in dem er sein neues astronomisches System kurz erläuterte, und verteilte es an Astronomen. Einige von ihnen lehnten es ab, da es eine böse Theorie sei, die der Bibel widerspreche – der katholischen Lehre, um genau zu sein. Da Kopernikus sich ihrer Einwände bewusst war, zögerte er die Veröffentlichung seines Buches „Über die Umdrehungen der Himmelskörper“ hinaus, selbst nachdem er es fertiggestellt hatte.

Wenige Tage vor seinem Tod wurde das Buch gedruckt, und er fügte die Vorrede hinzu, in der er erklärte, dass das neue System „eine korrekte Berechnungsgrundlage“ bieten sollte, um Kritik zu vermeiden. Dank des Vorworts, in dem es heißt, dass es sich nur um ein konzeptionelles Instrument und nicht um eine wirkliche Beschreibung des Universums handelt, wurde das Buch eine Zeit lang von der Liste der verbotenen Bücher gestrichen.

Die kopernikanische Theorie wurde nicht nur von den Katholiken, sondern auch von den Protestanten angegriffen. Martin Luther zögerte nicht, Kopernikus einen Narren zu nennen, der glaubte, die Erde bewege sich. Da sich das Christentum dagegen wehrte, gab es bis zum 17. Jahrhundert nur eine Handvoll Menschen, die die heliozentrische Theorie unterstützten. Im Jahr 1616, also 70 Jahre nach seiner Veröffentlichung, wurde das Buch vom Papst verboten und gab Anlass zum Prozess gegen Galilei.

Ptolemäisches geozentrisches Modell
Bildquelle: Von Fastfission [Wikimedia Commons], via Public domain
Kopernikanisches heliozentrisches Modell
Bildquelle: [Wikimedia Commons], via Public domain

Der italienische Gelehrte Giordano Bruno gehörte zu denjenigen, die der kopernikanischen heliozentrischen Theorie noch vor Galilei zustimmten. Er war einst in ein Kloster eingetreten, aber er stand dem Katholizismus und dem Protestantismus, der denselben alten Sitten wie der Katholizismus folgte, skeptisch gegenüber. Als er zu dieser Zeit von der kopernikanischen Theorie erfuhr, vertrat er kühn die Ansicht, dass das Universum unendlich sei, da sich die Sonne im Zentrum des Universums befinde.

Unter dem Vorwurf, ketzerische Überzeugungen zu verbreiten, wurde er vertrieben und lebte im Exil, wobei er viele Länder und Städte bereiste. Als er an die Inquisition ausgeliefert wurde, kam er für acht Jahre ins Gefängnis, aber er gab seine Überzeugung nicht auf. Im Jahr 1600 erklärte Papst Clemens VIII., dass er ein „reueloser Ketzer“ sei, und verbrannte ihn auf dem Scheiterhaufen. Seine letzten Worte an die Richter, die das Urteil verlasen, lauteten wie folgt: „Vielleicht habt ihr, die ihr mich verurteilt, größere Angst als ich, der ich verurteilt bin.“

Der Begriff „kopernikanische Revolution“ wird heute verwendet, um Theorien und Ideen, an die geglaubt wurde, grundlegend auf den Kopf zu stellen. Es handelte sich um eine revolutionäre Theorie, die das Fundament des ptolemäischen Systems erschütterte. Der Heliozentrismus wurde unter vielen zeitgenössischen Theorien besonders verfolgt, weil er die aristotelische Vision des Universums auf den Kopf stellte, was wiederum die katholische Kirche irritierte.

Der Prozess gegen Galilei und die Verfolgung der Wissenschaftler

Mit dem von ihm erfundenen Fernrohr beobachtete Galilei Sonnenflecken, die Oberfläche des Mondes, die Venus als zu- und abnehmende Mondsichel, den Jupiter mit seinen Begleitmonden und war vom heliozentrischen Weltbild überzeugt.

Er wurde beschuldigt, den Heliozentrismus zu verbreiten, und ermahnt, das aufzugeben, was „töricht und absurd in der Philosophie und ketzerisch in der Theologie“ sei, und die katholische Kirche verbot Buch von Kopernikus, aber er veröffentlichte ein weiteres Buch mit dem Titel „Dialog über die beiden wichtigsten Weltsysteme“ und hörte nicht auf, die heliozentrische Theorie zu vertreten.

Die Inquisition ließ den 68-jährigen Galilei vorladen und verurteilte ihn. Er wurde schwer gefoltert, um seinem Glauben abzuschwören. Am 22. Juni 1633 legte er vor der Öffentlichkeit ein unterwürfiges und demütigendes Geständnis ab; er kniete nieder, entschuldigte sich und schwor, die heliozentrische Theorie niemals zu unterstützen. Dadurch wurde sein Todesurteil in Hausarrest für den Rest seines Lebens umgewandelt.

„Und sie bewegt sich doch!“

Dieses berühmte Zitat, von dem man annimmt, dass es von Galilei gesagt wurde, als er das Gericht verließ, erschien erst nach seinem Tod, aber es gäbe keine anderen Worte, die seinen Geist so präzise beschreiben könnten wie dieses.

Galilei vor der römischen Inquisition, Gemälde von Cristiano Banti (1857)
Bildquelle: Cristiano Banti [Wikimedia Commons], via Public domain

Der Prozess gegen Galilei beeinflusste viele Wissenschaftler und ließ keinen Raum für weitere Diskussionen über die neue Kosmologie. Rene Descartes vertrat seine Ansichten über die Struktur des Universums auf der Grundlage der Theorie von Kopernikus, aber er gab sie nicht bekannt, da er die Einwände fürchtete. Sein Buch wurde erst nach seinem Tod veröffentlicht.

Johannes Kepler, ein Zeitgenosse von Galilei, unterstützte ebenfalls die kopernikanische Theorie. Dank seiner engen Beziehung zum Kaiser entging er einer Bestrafung, hatte aber jahrelang zu kämpfen, da seine Mutter als Hexe gebrandmarkt wurde und kurz davor stand, auf dem Scheiterhaufen verbrannt zu werden. Roger Bacon, der als Vorläufer der modernen Wissenschaft gilt, wurde zehn Jahre lang inhaftiert, und sein Buch wurde dreihundert Jahre lang verboten, weil seine experimentelle Wissenschaft als ein vom Teufel verfluchtes Wunder angesehen wurde.

Die katholische Kirche schaffte den Sabbat, das Passafest und andere Gebote Gottes ab und ersetzte sie durch heidnische Theorien und Glaubensvorstellungen. Um ihre Doktrin zu stützen, passten sie die Bibel der Philosophie des Aristoteles an und stellten ein Konzept des Universums auf, wonach die von Menschen bewohnte Erde das Zentrum des Universums war und sich alles um die Erde drehen musste.

Dabei wurde die wissenschaftliche Wahrheit als Ketzerei gebrandmarkt und verfolgt, weil sie die Fehler der Logik der katholischen Kirche aufzeigte. Viele Wissenschaftler beugten sich der Autorität der katholischen Kirche und hielten den Mund; andere, die ihre eigenen Überzeugungen vertraten, mussten ihr Leben riskieren, um sie aufrechtzuerhalten.

Die Dunkelheit kann jedoch niemals das Licht besiegen. Die von Kopernikus entzündete Fackel der wissenschaftlichen Entwicklung wurde von Galileo und Newton weiter getragen. Den Auftakt zur bemerkenswerten Entwicklung der modernen Wissenschaft bildete die wissenschaftliche Revolution. In dieser Zeit wurden viele Gesetze und Formeln erfunden.

Der Fortschritt der modernen Wissenschaft beweist nun, dass die Bibel eine Tatsache ist. Das dunkle Zeitalter, in dem es kein Licht der Wahrheit gab, war wirklich das Zeitalter der Finsternis, in dem sogar die wissenschaftliche Wahrheit verfolgt wurde. Wenn wir ein Fragment der Wissenschaftsgeschichte ausgraben, können wir den dunklen Schatten der katholischen Kirche finden.

Literaturhinweise
James E. III McClellan, Wissenschaft und Technologie in der Weltgeschichte
Jon Balchin, Wissenschaft: 100 Wissenschaftler, die die Welt veränderten