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上帝的爱

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上帝教训我们说“要常常喜乐”,“凡事谢恩”。随着时代的变化发展,在这日渐变得不近人情的现实中,我们也当常常喜乐、凡事谢恩的理由,是因为有不丢弃活在罪中的我们,每天给我们洗除罪恶与过犯,使我们得到崭新变化之上帝无止境的爱。

有人过着信仰生活,却一点也不高兴、不知感谢;也有人在小事上大大地欢喜、凡事感谢。这起因于领悟的差异。若是未领悟上帝之爱的人,要凡事感谢真是不容易;但对于领悟的人,要常常喜乐,凡事谢恩,是即容易又当然之事。

时常同行的上帝

上帝为了将我引向天国,派遣了多少人呢?其实,至今我所遇到的人都是上帝派遣的使者,为了将我引向真理的过程中,有时起试验的作用,有时起帮助的作用。只是我们没有意识到这个事实而活罢了。

领受真理的我们透过信仰生活和话语,在一点一点地领悟上帝之爱的过程中,变得更爱上帝,比从前更经常想起上帝,更加感谢上帝的恩典。但是我们想起上帝是一天24小时当中的极小部分,而上帝却一刻也不会忘记我们,以无限的关心和爱守护着我们。

以前访问美国地区的教会时,看到墙上挂的写着英文叫《Footprints(脚印)》的诗。诗的内容大致如下。

有个人做了一个梦,梦中他与上帝一同在海边漫步。在海边,沿着他所走过的人生旅程,整齐地刻下了两个人的脚印。一对是他的脚印,另一对是与他同行的上帝的脚印。

可是他在仔细地察看脚印时,发现在自己的人生遇到试炼和苦难最艰难的时期,只印下了一个人的脚印。于是他向上帝吐露了不满。

“上帝,在我走平坦之路时您与我同行,但在艰难的试炼来临时,您为何消失了呢?在我身处艰难时,您不是更应该帮助我、与我同行吗?”

于是上帝说道:

“我在任何时候都未曾抛弃你,总是与你同行。在没有任何危险的平坦之路上与你并肩同行;但在危险临到之时,背着你翻山越岭,面对一切的试炼,一边对抗一边走。遇到试炼和苦难时所留下的脚印,不是你的脚印,而是背着你行走的我的脚印。”

透过这首诗,我们可以得知这样的事实,虽然我们说爱上帝,但上帝对我们的爱是无与伦比的。以人的想法难以测量的就是上帝的爱。为了能领悟那爱之宽、之广、之深、之长,我们需要更加地恳求和努力(弗3章18-19节)。

以死作确证的上帝之爱

在人类的爱中有为求自己的益处之自私的要素。但上帝的爱是不求任何代价之完全的爱。

不但如此,就是在患难中也是欢欢喜喜的。因为知道患难生忍耐,忍耐生老练,老练生盼望……上帝的爱浇灌在我们心里。因我们还软弱的时候,基督就按所定的日期为罪人死。为义人死,是少有的;为仁人死,或者有敢作的。惟有基督在我们还作罪人的时候为我们死,上帝的爱就在此向我们显明了。现在我们既靠着他的血称义,就更要藉着他免去上帝的忿怒…… 罗5章3-11节

上帝代替我们这些灵的死刑犯,受鞭打、被枪刺、流血、在十字架上死亡,以此确证了自己对我们的爱。所以《圣经》将上帝定义为爱。

人类的生命是有限的,所以人类的爱不可能永远。无论是多么相爱的恋人或夫妇,也会因为争吵分手;无论是多有情义的父母子女,随着周围条件或状况的变化,爱也会渐淡薄。人类的爱不能永远,是因为那爱是受条件限制的爱,并非无条件的爱。

上帝的爱是没有条件的。无论我们是财主还是穷人,为主的还是为奴的,富裕的还是缺乏的,上帝都毫无差别地拣选了我们。并且,直到回到永远天国的那日为止,任何临到我们身上的试炼和试验,每一瞬间都亲自与我们同在,帮助我们战胜试炼,将我们引向天国之路。

亲爱的弟兄啊,我们应当彼此相爱,因为爱是从上帝来的。凡有爱心的,都是由上帝而生,并且认识上帝。没有爱心的,就不认识上帝,因为上帝就是爱。上帝差他独生子到世间来,使我们藉着他得生,上帝爱我们的心在此就显明了。不是我们爱上帝,乃是上帝爱我们,差他的儿子为我们的罪作了挽回祭,这就是爱了。亲爱的弟兄啊,上帝既是这样爱我们,我们也当彼此相爱。 约壹4章7-11节

我们正领受着以死来作确证的上帝崇高之爱。若是领悟了那恩典,我们也当学习上帝的爱并且实践。如同上帝爱我们一样,我们也当彼此相爱,我们要致力于将周围的灵魂引向永不改变的上帝之爱中。

直到世界末了同行的上帝之爱

世人总是将自己的爱说成是永远的,但是没有人能与我同行到世界末了。无论是孝心至诚的子女,还是特别爱子女的父母,也不能永远不变地爱,或永远在一起。

只有上帝是永远爱我们的,所以约定了直到世界末了要常与我们同在。

耶稣进前来,对他们说:“天上地下所有的权柄都赐给我了。所以,你们要去,使万民作我的门徒,奉父、子、圣灵的名给他们施浸。凡我所吩咐你们的,都教训他们遵守,我就常与你们同在,直到世界的末了。” 太28章18-20节

像这样,上帝以人类无法比拟的永不变的心来爱我们,且应许了永远的天国。所以怎能不喜悦、不感谢呢?

要常常喜乐,不住地祷告,凡事谢恩,因为这是上帝在基督耶稣里向你们所定的旨意。 帖前5章16-18节

我们在过信仰生活时所感受到的喜悦的基础上,有着天上父亲和天上母亲对我们不变的爱。世人因没有盼望,变老也悲伤,生病也悲伤。对于没有遇到上帝、没有得到天国应许的人,变老是走向永远的灭亡,所以他们无法不感到绝望痛苦。对周围的人也会觉得伤感、埋怨和不满。

但是对于领受天国应许的圣徒们,多加一岁表示回天国的时间越来越近,既欢喜又喜悦的事。我们迎接了真理,遇到了天上父亲和天上母亲。而且父亲母亲给我们应许了永远的天国,所以信奉父亲母亲有这样的喜悦和幸福。

世界不关心我们,但上帝不断地施与我们无止境的关心和爱;世界藐视我们、逼迫我们,但我们的父亲母亲将我们看作世界上最尊贵的存在,抬高我们。我们要时常向上帝献上感谢和荣耀的理由就在于此。

审判埋怨之人

因我们的信心不足,有时会不理解或是误会上帝无止境的爱。但是不要忘记这样的事实,在所有苦难和危险面前,上帝亲自背着我们,为我们排除险阻,随时都与我们同行。若不理解上帝的爱,就会产生埋怨和不平,理解时就会产生喜悦和感谢。

弟兄们哪,你们要忍耐,直到主来。看哪,农夫忍耐等候地里宝贵的出产,直到得了秋雨春雨。你们也当忍耐,坚固你们的心,因为主来的日子近了。弟兄们,你们不要彼此埋怨,免得受审判。看哪,审判的主站在门前了。弟兄们,你们要把那先前奉主名说话的众先知,当作能受苦、能忍耐的榜样。 雅5章7-10节

在许多灾殃、不幸和试炼中守护着我们的上帝恩典,我们决不可忘记。如果不这样,心中便会充满怨恨,在琐事上也会埋怨,而最终受到审判。上帝已经说过埋怨的人会受审判,所以我们要谨记埋怨不是小罪的事实。

对于我们来说有将要回去之永远的天国。想着为了我们的救恩,连生命也抛弃的上帝,对天国拥有更坚固的信心和盼望吧。

但他们中间,多半是上帝不喜欢的人,所以在旷野倒毙。这些事都是我们的鉴戒,叫我们不要贪恋恶事,像他们那样贪恋的;也不要拜偶像,像他们有人拜的。如经上所记:“百姓坐下吃喝,起来玩耍。”我们也不要行奸淫,像他们有人行的,一天就倒毙了二万三千人;也不要试探主,像他们有人试探的,就被蛇所灭;你们也不要发怨言,像他们有发怨言的,就被灭命的所灭。他们遭遇这些事都要作为鉴戒,并且写在经上,正是警戒我们这末世的人。所以,自己以为站得稳的,须要谨慎,免得跌倒。 林前10章5-12节

无论哪个时代,无法领悟的人就像从前的以色列百姓那样埋怨了上帝。一面思念着地上的事,还一面想去天国的双重尺度会制造出埋怨。上帝让我们思念那天上的,即天国,凡事谢恩,但不顺从的人会执着于肉身的贪欲,在小事上也会埋怨。

敬畏上帝过信仰生活,是为了进入永远的天国,并非为了追求转瞬即逝的现世福分。《圣经》劝告我们要具备灵性的眼光追求那属圣灵的,那样才能看到上帝的爱,看到天国,感受到真正的喜乐。

让感谢充满

作为领受上帝之爱的子女,从现在起我们也要实践爱。不要只想从对方那里得到什么,从家庭开始,妻子为丈夫,丈夫为妻子,想想能为彼此作些什么吧。互相思索,子女们怎样才能让父母欢喜,父母怎样才能让子女们快乐,彼此付诸关怀吧。不求自己的益处,关怀他人的心就是上帝的心。

如果上帝只想着自己的安危,就没必要来到这世上了。如同上帝为我们着想而来到这世上,我们也要学习上帝的心,妻子站在丈夫的立场、丈夫站在妻子的立场、子女站在父母的立场、父母站在子女的立场着想,彼此关怀相爱才是。若能这样学习并实践上帝的爱,在世上就没有什么可埋怨的了。领悟之后就会发现,我们所面临的所有苦难和艰难,都是引导我们回天国所必须的过程、在那过程中必会发生的状况。

倘若这人与那人有嫌隙,总要彼此包容,彼此饶恕;主怎样饶恕了你们,你们也要怎样饶恕人。在这一切之外,要存着爱心……且要存感谢的心。当用各样的智慧,把基督的道理丰丰富富地存在心里,用诗章、颂词、灵歌,彼此教导,互相劝戒,心被恩感,歌颂上帝。无论作什么,或说话、或行事,都要奉主耶稣的名,藉着他感谢父上帝。 西3章13-17节

领悟之后会发现,临到我们的所有事都是值得感谢的事。排除埋怨,凡事感谢吧。让我们居住在上帝里面、让我们去天国、上帝作我们父亲和母亲、让我们成为弟兄姐妹、还有保存珍贵的新约真理传给我们的所有恩典,为这些恩典献上无限的感谢吧。

你们既然接受了主基督耶稣,就当遵他而行,在他里面生根建造,信心坚固,正如你们所领的教训,感谢的心也更增长了。 西2章6-7节

曾经听过某个教役者家庭的事迹,而受到了很大的感动。老父母在不知真理时曾反对,而领悟真理后说不知道之前为何会那样作,努力地过着信仰生活。从年岁上看,应该是期望子女们的照管和关心的,但反而说:“你现在刚开始牧会,不用担心我,要多为上帝的事费心。”虽然迎接真理较晚,但似乎领悟很深。

若不能领悟天上父亲母亲的爱,就不能重生为完全的信心。上帝是爱,若不理解那爱,怎能说认识上帝呢? 《启示录》中记录着二十四位长老把冠冕拿下来放在上帝的宝座前,将所有荣耀归于上帝的场面,那也是因为领悟到了上帝对子女们的深爱(参考:启4章9-11节)。

这世界是在天上犯罪的人被驱逐下来的逃城,即灵的监狱。没有人会喜欢监狱生活的。这世上的所有人都背着自己的十字架生活。还有当这世上的生活结束后,对于未领受赦罪的人,有审判和永远的刑罚在等着他们。但是,我们有天国、有永生和救恩、有照着这世上的劳苦领受的天国赏赐和“君尊祭司”的职分,还有上帝无止境的爱常常与我们同在。所以要成为凡事谢恩的上帝的子女。

所以你们该效法上帝,好像蒙慈爱的儿女一样。也要凭爱心行事,正如基督爱我们,为我们舍了自己,当作馨香的供物和祭物献与上帝。至于淫乱并一切污秽,或是贪婪,在你们中间连提都不可,方合圣徒的体统。淫词、妄语和戏笑的话都不相宜,总要说感谢的话。 弗5章1-4节

如同藉《圣经》教训的话语那样,在说每一句话时,也向上帝献上感谢和荣耀吧。上帝会赐予那样的人更多充满感谢的事。

若是从我们所属的家庭和教会开始展开感谢运动的话,世界救恩也会迅速地成就。在这充满埋怨与不平的世上,以感谢更加成为发光的上帝子女,多多传扬天上父亲母亲的爱,将天国福音传向全世界。

我们是天国家族,上帝是我们灵的父亲、灵的母亲。上帝自始至终爱我们,像瞳仁一样守护着我们,所以拜托大家一刻也不要忘记上帝的爱,坚定地相信并依靠那爱,成为抵达永远天国的天上家族。