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Das Königreich der Ameisen, erbaut durch Gemeinschaftsarbeit und Opferbereitschaft

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Es gibt Insekten, die wir leicht sehen, wenn wir auf der Straße nach unten schauen. Es sind Ameisen; man findet sie nicht nur auf Straßen, sondern auch in der Nähe von Baumrinden, auf Spielplätzen und leider auch in Häusern. Manche Menschen nehmen sie auf die leichte Schulter, weil es sich um kleine Insekten handelt, die überall um uns herum leicht zu entdecken sind, aber sie wissen nicht, dass Ameisen seit Urzeiten auf der Erde leben – seit der Kreidezeit, der letzten Periode des Mesozoikums.

Während Callipogon relictus und Mistkäfer – entfernte Verwandte der Ameisen – vom Aussterben bedroht sind1, sind Ameisen so wohlhabend geworden, dass die Gesamtzahl der Ameisen auf der Erde auf zehn Billiarden geschätzt wird. Es gibt etwa 15.000 Ameisenarten, von denen etwa 5.000 Arten erfasst sind und viele Arten noch nicht entdeckt wurden. Daher dürfen sie nicht verachtet werden, nur weil sie klein sind. Biologen, darunter Edward Osborne, sagen ohne zu zögern: „Ameisen sind die Eroberer der Erde“, „Ameisen sind die Herrscher der Erde.“

1. Das koreanische Umweltministerium, Liste der gefährdeten Arten 2018.

Welches Geheimnis verbirgt sich dahinter, dass die Ameisen so stark gedeihen konnten? Lassen Sie uns nun eine Reise in die Welt der Ameisen unternehmen, der wir vielleicht keine Beachtung geschenkt haben.

Arbeitsteilung unter Ameisen

Nehmen wir an, Sie sind eine Ameise im Reich der Ameisen. Sie genießen Ihren friedlichen Tag, als plötzlich ein Feind einbricht und beginnt, Dinge in Ihrem Haus zu zerstören. Was würden Sie in dieser Situation tun müssen? Das hängt davon ab, welche Art von Ameise Sie sind. Denn alle Ameisen haben bestimmte Aufgaben, mit denen sie betraut sind. Der Grund, warum die Ameisen so gut gediehen sind, liegt in der enormen Macht, die sie durch die Arbeitsteilung untereinander erlangt haben.

Das auffälligste Merkmal in der Gesellschaft der Ameisen ist die Arbeitsteilung. Nur die Ameisenköniginnen, die fortpflanzungsfähigen Weibchen, legen Eier, und die Arbeiterinnen, die arbeitenden Weibchen, teilen sich alle anderen notwendigen Arbeiten. Die Ameisenprinzessinnen, die zukünftigen Königinnen, verbringen ihre Zeit damit, Energie für den Hochzeitsflug2 zu sparen, genau wie die männlichen Ameisen.

2. Eine Phase, in der eine Bienenkönigin oder eine Ameisenkönigin zusammen mit männlichen Honigbienen oder Ameisen auffliegt und sich unter bestimmten Wetterbedingungen paart.

Diese Arbeitsteilung ist so einzigartig, dass einige ihr ganzes Leben lang arbeiten, während andere nur essen, bis sie ihr Haus verlassen. Obwohl dies ungerecht erscheint, ist es für ihr Überleben in der harten ökologischen Welt sehr wirtschaftlich. Andere Tiere, die ihre Jungen zur Welt bringen, sich um sie kümmern und sie einzeln füttern, brauchen sehr lange, um eine Generation zu vollenden, und das ist sehr riskant. Im Gegensatz dazu optimieren die Ameisen ihre Produktivität, indem sie auf jeder Ebene eine Vielzahl von Aufgaben schnell erledigen. Da viele Ameisen gleichzeitig dieselbe Arbeit verrichten, haben Probleme, die irgendwo auftreten, keine großen Auswirkungen auf den gesamten Betrieb. Es ist wie bei einem Fließband in einer Fabrik. Es ist erstaunlich, dass eine solche Weisheit von diesen kleinen Insekten ausgeht.

So wie es selbst für eine Familie viele Dinge zu erledigen gibt, so gibt es auch für die Arbeiterameisen im Ameisenreich eine enorme Menge an Arbeit zu tun. Wie teilen die Arbeiterameisen ihr Arbeitspensum auf? Das ist von Art zu Art unterschiedlich, aber in der Regel erledigen sie mit zunehmendem Alter verschiedene Arten von Arbeit. Wenn sie sehr jung sind, erledigen sie verschiedene Aufgaben und halten sich in der Nähe der Königin auf, aber wenn sie etwas älter sind, kümmern sie sich um Eier oder Larven. Wenn sie das Jugendalter erreicht haben, fungieren sie als Ameisenkindermädchen und kümmern sich intensiv um große Larven und Puppen. Im Erwachsenenalter sind sie weiterhin als Arbeiterameisen treu, bringen Nahrung von außerhalb des Tunnels oder graben einen neuen Tunnel. Es gibt auch Armeeameisen mit großen Körpern und entwickelten Köpfen und Kinnbacken. Sie sind treue Soldaten, die das Reich beschützen und vor Feinden bewahren, wie ihr Name schon sagt.

Die Arbeiterameisen kümmern sich um die Eier
Nachdem sie die Blätter abgeschnitten haben, tragen die Blattschneiderameisen die Blattstücke

Blattschneiderameisen, die lange vor dem Menschen mit der Landwirtschaft begonnen haben, sind ein perfektes Beispiel für die Arbeitsteilung. Blattschneiderameisen, die Blätter sammeln und Pilze züchten, werden vom Tag ihres Schlüpfens an in vier Klassen eingeteilt. Die größten sind Armeeameisen, die kleinsten sind schwarze Gartenameisen, die sich um Larven und Pilze kümmern. Die mittelgroßen Blattschneiderameisen schneiden und bewegen Blätter, die für die Landwirtschaft benötigt werden, und die kleineren Ameisen sind Wächter, die sich neben den mittelgroßen Ameisen aufhalten und diese vor Tachinidenfliegen schützen. Allein die Tatsache, dass jeder von ihnen der Rolle, die ihm bei der Geburt zugewiesen wurde, treu ist, ist erstaunlich, und die Kraft, die sie dabei an den Tag legen, ist noch erstaunlicher. Eine Blattschneiderameisenkolonie gräbt durchschnittlich 20 m³ Erde um, was 44 Tonnen entspricht. Im Vergleich zu Menschen kann es mit dem Bau der Chinesischen Mauer verglichen werden. In Anbetracht der geringen Größe der Ameisen ist das wirklich eine unglaublich große Leistung.

Die Arbeitsteilung unter den Ameisen kommt besonders in Krisenzeiten zum Tragen. Kehren wir zu der angenommenen Situation zurück. Wenn Sie eine Armeeameise wären, würden Sie den Eindringling angreifen, und wenn Sie ein Kindermädchen wären, würden Sie die Larven an einen sicheren Ort evakuieren. Sie könnten eine Arbeiterameise sein, die die Schäden am Haus repariert. In der Ameisengesellschaft ist die Treue zu einer bestimmten Aufgabe ein Weg, um ein Mitglied zu werden, und ein Weg, um zu überleben und die Mitglieder der Kolonie zu schützen.

Aufopferung für die Kolonie

Die meisten Arbeiterameisen leben treu für ihre Kolonie, aber es gibt auch Ameisen, die sogar über die Treue hinausgehen und mit ihren besonderen Aufgaben eine schöne Aufopferung zeigen.

Honigtopf-Ameisen

Es handelt sich dabei um Honigtopfameisen, die in trockenen Gebieten im Südwesten der Vereinigten Staaten und in Australien vorkommen. Dieser besondere Name, der an eine beliebte Zeichentrickfigur erinnert, scheint von der Rolle einiger Arbeiterameisen abzuleiten zu sein. Sie lagern den Honig, den ihre Artgenossen mitbringen, in ihren Mägen und hängen kopfüber an der Decke. Ihre fleißigen Kolleginnen bringen ihnen ständig Honig und füllen damit ihre Mägen, die schließlich um ein Vielfaches größer werden als ihre Köpfe. Während sie mit ihren geschwollenen Körpern warten, die es ihnen fast unmöglich machen, sich zu bewegen, kommt endlich jemand und tippt an ihre Antennen. Es ist das „Hungersignal“ einer anderen Ameise. Dann steigen sie vorübergehend ab und geben der hungrigen Ameise etwas von dem Honig, den sie eingelagert haben. Um in der Wüste zu überleben, wo es lange Zeit an Nahrung und Wasser mangelt, dienen sie ihrer Kolonie, indem sie ihren eigenen Körper als lebenden Vorrat benutzen.

Schildkrötenameisen, die Löcher in großen Bäumen bauen und darin leben, haben sich so entwickelt, dass sie Eindringlinge, die jede Gelegenheit zum Angriff auf ihr Reich nutzen, vollständig abwehren können. Schildkrötenameisensoldaten haben breite und flache Köpfe, mit denen sie den Eingang zum Ameisentunnel blockieren und den ganzen Tag über bewachen. Wenn der Eingang zu groß ist, stehen mehrere Ameisen mit ihren Köpfen zusammen und blockieren ihn. Wenn eine Ameise aus der gleichen Kolonie mit ihrer Antenne an ihren Kopf klopft, öffnen sie die Tür, aber sie öffnen sie nie für Ameisen aus einer anderen Kolonie. Sie stehen jeden Tag an der gleichen Stelle. Ihre Treue ist wirklich erstaunlich.

Zimmermannsameisen, die typischerweise in den tropischen Wäldern Malaysias vorkommen, zeigen extreme Opferbereitschaft. Es gibt Ameisenarten, die Gift verwenden, wenn sie angegriffen werden, und Zimmermannsameisen gehören zu diesen Arten. Ameisen anderer Arten injizieren ihren Feinden Gift, indem sie sie stechen. Zimmermannsameisen hingegen wenden eine einzigartige Methode der Selbstaufopferung an, die „Autothysis“ genannt wird. Sie zerreißen ihren eigenen Hinterleib und geben eine klebrige, mit Giftstoffen versetzte Flüssigkeit an ihre Angreifer ab, die dann kurz darauf sterben.

Die Hingabe der Arbeiterameisen

Der erste Schritt zum Aufbau eines starken Ameisenreichs besteht darin, eine enge Beziehung zwischen der Ameisenkönigin und den ersten Arbeiterinnen zu pflegen. Da die Ameisenkönigin nach dem Hochzeitsflug allein ist, geht sie weder nach draußen noch isst sie etwas, um ihre Jungen schnell und sicher aufzuziehen. Die erste erwachsene Arbeiterameise muss fleißig Nahrung sammeln und die Ameisenkönigin füttern. Wenn die erste Arbeiterameise stirbt, wird auch die Königin sterben, weil sie ständig laicht und Energie verliert. Dann kann der Rest der Arbeiterinnen nicht mehr lange überleben. Daher stehen die erste Arbeiterameise und die Königin in einer untrennbaren Beziehung.

Nicht nur die Ameisenkönigin braucht die Hilfe der Arbeiterinnen, sondern auch alle anderen Ameisen brauchen die Hilfe ihrer älteren Schwestern, bis sie ausgewachsen sind. Larven, die gerade aus den Eiern geschlüpft sind, haben keine Beine und können sich nicht selbstständig fortbewegen. Deshalb bringen die älteren Arbeiterinnen Futter und füttern ihre jüngeren Schwestern, die sich winden und wimmern. Wenn sie sich zu erwachsenen Ameisen häuten, können sie die Kokons auch nicht selbst aufbrechen und brauchen Hilfe von außen. Die erwachsenen Arbeiterameisen kümmern sich um die Arbeiterinnen der nächsten Generation. So lieben die Arbeitsbienen, die ihr Leben der Kolonie widmen, ihre jüngeren Schwestern.

In Äsops Fabel „Die Ameise und der Grashüpfer“ werden die Ameisen als fleißige Insekten dargestellt, die Nahrung für die Zukunft speichern, anstatt zu essen, sich im Schatten zu entspannen und die Freizeit zu genießen. Tatsächlich müssen die Ameisen im Sommer genügend Nahrung einlagern, da sie im Winter keinen Winterschlaf halten. Der Fabel nach ist es für die Ameisen ganz natürlich, Nahrung zu finden, aber in Wirklichkeit ist es für die Arbeiterameisen keine leichte Aufgabe, ihr Nest zu verlassen und Nahrung zu finden. Pogonomyrmex californicus, die Erntemaschinenameisen im Westen der Vereinigten Staaten, müssen oft gegen andere Ameisen kämpfen, wenn sie ihr Nest auf der Suche nach Nahrung verlassen. Bei dem erbitterten Kampf um gute Nahrung sterben etwa 6 % der Ameisen pro Stunde. Auch viele andere Arbeiterameisen sterben bei der Nahrungssuche, weil sie entweder von Raubtieren angegriffen werden oder sich verlaufen.

Abgesehen von einigen Sonderfällen, die auf die Besonderheiten der Art zurückzuführen sind, sind alle Arbeiterinnen Töchter der Ameisenkönigin. Sie verzichten auf eigene Nachkommen und arbeiten ihr ganzes Leben lang, nur um ihrer Mutter und ihren jüngeren Geschwistern zu helfen. Wahrscheinlich werden sie deshalb „Arbeiterameisen“ genannt. Tiere bemühen sich verzweifelt, ihre Gene zu hinterlassen, wie es ihr biologischer Instinkt verlangt. Die Hingabe der Arbeiterameisen geht jedoch über den Instinkt hinaus, verglichen mit anderen Tieren.

Die Ameisenkönigin spielt eine Schlüsselrolle im Ameisenreich

Die oberste Herrscherin im Ameisenreich ist die Ameisenkönigin. Die Königin kann leicht als Diktatorin missverstanden werden, die nur aufgrund ihres Namens „Königin“ Befehle erteilt, aber das ist nicht ganz richtig, wenn man sich ihr Leben ansieht.

Auf den Versuch einer Ameisenprinzessin, Ameisenkönigin zu werden, folgt der Tod von Tausenden von Ameisen. Die Ameisenprinzessin und die männlichen Ameisen, die nur darauf warten, sich fortzupflanzen, krabbeln oder fliegen, um sich zu paaren. Raubtiere wie Vögel und Libellen sind jedoch darauf aus, den Moment zu erwischen, in dem ihre Beute in Gruppen herumfliegt. Leider werden die meisten Ameisen entweder gefressen oder sterben, indem sie während dieses Vorgangs ins Wasser fallen.

Selbst wenn sie den Hochzeitsflug überlebt haben, indem sie mit ihrer gespeicherten Energie schnell geflogen sind und eine neue Ameisenkönigin geworden sind, wartet schon der nächste Haufen auf sie. Es geht darum, den richtigen Ort zu finden, um sich niederzulassen, ohne von Raubtieren erwischt zu werden. Es gibt jedoch nicht viele Orte, an denen Ameisen leben können, sei es ein Wald mit alten Bäumen, eine Straße in der Stadt oder ein Parkplatz in einem Wohnkomplex. Selbst wenn es den Ameisenköniginnen gelingt, sich niederzulassen, landen viele von ihnen versehentlich an einem Ort, der bereits besetzt ist, und sterben, noch bevor sie Eier legen können. Die Zahl der Ameisenköniginnen variiert je nach Art, aber nur etwa eine von 500 bis 10 000 Ameisen wird zu einer Ameisenkönigin, die erfolgreich ihr eigenes Reich gründet.

Nachdem die Ameisenkönigin einen Platz gefunden hat, an dem sie sich niederlassen kann, legt sie zunächst ihre Flügel ab und benutzt dazu ihre mittleren und hinteren Beine. Da sie noch keine Arbeiterameisen hat und es für sie gefährlich ist, draußen auf Nahrungssuche zu gehen, baut sie ihre nicht mehr benötigten Flügelmuskeln oder ihr Bauchfettgewebe ab, um sich zu ernähren. Auf diese Weise füttert sie ihre Jungen mit einem Sekret, das sie selbst aus den Speicheldrüsen herstellt. Ihr Leben hat sich seit ihrer Zeit als Ameisenprinzessin, in der sie nichts anderes tat als zu fressen, völlig verändert. Wenn die Zahl der Arbeiterinnen allmählich wächst, wird die Ameisenkönigin von der Kinderbetreuung befreit. Zu diesem Zeitpunkt ist sie jedoch völlig erschöpft, da sie schon seit geraumer Zeit nichts mehr gegessen hat. Von diesem Zeitpunkt an erfüllt sie ihr ganzes Leben lang ihre Aufgabe der Fortpflanzung, indem sie sich von der Nahrung ernährt, die ihr die Arbeiterameisen bringen.

Auf den ersten Blick sieht es so aus, als führe die Ameisenkönigin ein bequemes Leben, da sie von anderen Ameisen bedient wird, aber es ist ziemlich erbärmlich, dass sie ihr ganzes Leben lang Eier legen muss. Obwohl sie Königin genannt wird, ist sie nicht wie Könige, die das Volk beherrschen. Sie ist die Mutter, die ihr Leben dem Bau und der Pflege eines Nestes und der Aufzucht ihrer Jungen widmet.

Die so entstandenen Ameisenreiche bestehen so lange, bis die Königin stirbt und die letzte Arbeiterameise ihre Arbeit beendet. In der Zwischenzeit werden zahlreiche männliche Ameisen und Ameisenprinzessinnen geboren, die um das Überleben kämpfen. Wenn sie Erfolg haben, können sie ein weiteres erstaunliches Ameisenreich aufbauen.

Der Mensch und alle anderen Lebewesen, die im Ökosystem der Erde überlebt haben, sind soziale Tiere, die in einem hoch entwickelten System leben. Die Gesellschaft der Ameisen ähnelt der des Menschen in vielen Aspekten, wie z. B. der organisierten Arbeitsteilung und den erbitterten Kämpfen ums Überleben. Sollten wir Menschen nicht von der Zusammenarbeit in der Gruppe und Aufopferung lernen, die die Ameisenarten seit dem Mesozoikum immer begleitet haben?

Geh hin zur Ameise, du Fauler, sieh an ihr Tun und lerne von ihr! Wenn sie auch keinen Fürsten noch Hauptmann noch Herrn hat, so bereitet sie doch ihr Brot im Sommer und sammelt ihre Speise in der Ernte. Spr 6,6-8

​Quellenangaben
Choi Jae-cheon, 『Discovery of the Empire of Ants』, Science Books, 1999
Bert Hölldobler, Edward O. Wilson, 『Reise zu den Ameisen』, Belknap Press, 1994
Nam Sahng-ho, 「Welt der Ameisen, eine Miniatur der menschlichen Gesellschaft」, 『Donga Science』 Neunte Ausgabe, 1994