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현실과 언어

1745 읽음

어느 강연장에서 있었던 일입니다. 강사가 강의 도중 청중석에 있는 한 관객을 자리에서 일어서게 한 뒤 이렇게 이야기했습니다.

“지금 제가 하는 말은 거짓말입니다. 당신은 매사에 긍정적이고 책임감이 강한 사람이군요. 리더십도 있고 유머 감각까지 좋아서 사람들이 당신을 좋아하고 신뢰하고 있네요.”

말을 마친 강사가 그 관객에게 기분이 어떤지를 묻자, 그는 웃으며 기분이 좋다고 답했습니다.

사람의 뇌는 칭찬을 들으면 쾌락을 관장하는 부위가 활성화됩니다. 그런데 위의 경우와 같이 칭찬이 거짓이라는 사실을 분명히 인지하고 있을 때에도 뇌에서는 동일한 현상이 일어납니다. 마찬가지로, 다른 사람에게 안 좋은 말을 하게 되면 설령 그 말이 진심이 아니라 할지라도 듣는 사람의 기분은 언짢을 수 있겠지요.

이처럼 우리의 뇌는 현실보다 언어에 더 큰 영향을 받습니다. 긍정적이고 희망적인 말, 칭찬과 격려의 말을 사용해야 하는 이유가 여기에 있습니다.