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2020년 3월 27일

착각에 빠지는 감각

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ⓒ Edward H.Adelson / http://web.mit.edu/persci/people/adelson/checkershadow_illusion.html / Copyrighted free use

“그림에서 A면과 B면의 색상이 어떻게 보이나요?”

“A면은 회색이고, B면은 흰색이요.”

거의 대부분의 사람들이 이같이 대답할 것입니다. 그런데 이 말이 과연 정답일까요? 정답은 “A면과 B면의 색상은 같다”입니다. 믿기 힘들다면 다른 부분은 가리고 두 면만 보이도록 해보세요.

인체의 감각 중 정보를 받아들이는 데 가장 큰 비중을 차지하는 것이 시각이지만, 시각도 착각에 빠질 때가 있습니다. 그것을 착시현상이라 합니다. 착시현상이 일어나는 이유 중 하나는, 뇌가 인지과정에서 망막에 투영되는 정보를 그대로 받아들이지 않고 주변 상황이나 이미 갖고 있는 지식으로 추론하기 때문입니다. 왼쪽 그림도 주변 색의 영향과, ‘그림자가 지면 어둡게 보인다’라는 해석이 가미되어 B면을 더 밝게 보는 것이지요. 실제로 같은 색이라는 사실을 알고 난 이후에도 여전히 다르게 보이니, 참 신기하지요?

우리의 감각은 정확하지 않습니다. 그런 감각을 통해서 얻은 지식과 정보 또한 불완전할 수 있습니다. 내 생각, 내 느낌, 나의 판단이 옳다는 착각을 내려놓아야 하는 이유이기도 합니다.

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